【紐西蘭景點】Dark Sky Project約翰山天文台觀星行程,一生一定要有的一次感動

要是提到紐西蘭有什麼必去景點或是必參加行程Lake Tekapo(蒂卡波湖)約翰山天文台Dark Sky Project在小娃媽的心中絕對名列前三名。”滿天星斗”,在這個被評比為”國際星空保護區“的觀星小鎮是一個全鎮人民共同努力守護卻又再不過的日常,但在小娃媽這個城市小孩心中卻是看一眼會落淚的天文奇觀,而Dark Sky Project的Summit Experience觀星團是最推薦也可以最完整欣賞這片星空的方式。

===== 重點筆記 =====
★ 每天有兩個時段並有”中文團“供選擇
★ 如果天氣不好,行程會取消,建議最好在Lake Tekapo住兩晚以上
★ 山上真的非常冷,能穿多厚穿多厚
★ 建議帶單眼(或微單眼),可以請服務人員幫你捕捉最美的星空
★ 夜晚的約翰山天文台只有開放觀星團上山,因此跟團是在夜晚上到天文台的唯一方式
★ Lake Tekapo附近怎麼玩、怎麼吃、怎麼住、怎麼逛,完整介紹
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Lake Tekapo不僅是”國際星空保護區”之一,其星空更是被列為最高的Golden等級。然而,要維持這樣的名聲卻不是一件簡單的事。路上的街燈光源設計為非漫射光線、晚上家家戶戶拉上窗簾不讓室內光線洩出、廣告的霓虹燈也會早早熄滅,就連觀星團前往賞星的巴士上,也都以紅光取代熟悉的白光,若不是一整個小鎮都有著共同齊心努力的信念,真的很難守護這樣的榮耀。

因為夜晚的約翰山天文台白天只有對外開放到5~6點(夏天6點、冬天5點),入夜後只有開放觀星團上山,因此小娃媽事先已在Klook上買好SUMMIT EXPERIENCE行程(比現場買便宜),而且觀星團還有提供”中文團”,所以完全不用擔心艱澀的專業名詞會聽不懂。觀星團的集合地點就在Lake Tekapo旁這間頗具特色、全新蓋好的Dark Sky Project建築物中,這裡不僅是集合點,也有可以近眺Lake Tekapo無敵湖景的餐廳及伴手禮商店。

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Lake Tekapo附近怎麼玩、怎麼吃、怎麼住、怎麼逛,完整介紹

記得要在出發前30分鐘前往櫃檯報到,這樣還可以留些時間逛逛商店(因為行程結束後,店鋪也關門嚕)。

在台灣時小娃媽一直很猶豫要不要購買觀星團行程,因為看別人的分享,在好牧羊人教堂旁就可以看到整片的星星跟銀河,但後來真心覺得還好在最後一刻決定參加。如果不參加,那麼同樣的星空,帶給我的只會是視覺上的震撼,而藉由解說人員的專業講解,讓即使是天文白癡的小娃媽也聽到欲罷不能。那些宇宙知識身後帶來的自我省思,更是預期之外的龐大無形收穫。

在出發前,會統一發放防寒衣(行程結束須歸還)。請一定要拿! 小娃媽一開始想說已經把所有禦寒法寶都帶上,應該不會這麼冷,結果真的是冷到吱吱叫,心中不斷慶幸還好有他們貼心準備的外套。


除了外套外,每人還會發放一個紅光手電筒(行程結束須歸還)。但記得非必要時不要使用喔! 即使是觀光客也可以為這片難得的星空盡上一份心力。

觀星團乘坐的巴士就在Dark Sky Project門外。

巴士內也是採用極弱的紅光,且解說人員會在此時開始建議大家不要使用手機,讓自己的肉眼慢慢適應這樣的黑暗,這樣到山頂上觀星時才會看得清楚喔!

記得在車子發動不到五分鐘,感覺都還在小鎮中行駛時,小娃媽就已經被車窗外的星空深深嚇到! 這樣的繁星,不是都要到深山,遠離燈光的地方才能看到嗎? 怎麼,我還在鎮上就看到了? 實在不敢相信自己的眼睛! 這也令我更加期待到達山頂會看到怎樣的景象了!

約莫10~15分鐘(印象中)的時間,來到了約翰山天文台,解說人員先幫大家拍了一張大合照。為了要長時間曝光,大家可是很合作的停格了15秒才有這張成品。

我們這一團的時間剛好遇到月亮初升,又圓又大又亮的月亮就這麼從對面的山頭升起,人生第一次這麼近距離的看到月亮,好像一盞很明亮的路燈掛在眼前。一般來說,月亮升起後,月光會稍微蓋住星星的光,所以星空的能見度反而會降低一些。因此,在選擇參加的觀星團時間時,這也是必須考慮進去的狀況。

解說開始前,會請大家可以將單眼或是微單眼交給現場的工作人員代為拍攝星空(僅接受單眼與微單眼)。一方面是他們最知道那些是最具代表性的星星,再者也是因為他們的講解內容實在是太豐富,真的會沒有時間分心拍照啊! 因此建議可以的話最好攜帶單眼或是微單眼喔!

當解說人員說著”當我們說某顆恆星距離地球約xx光年,及意味著我們現在眼睛所看到的光正是xx年前該星星所發出來的光,直到現在才射入我們的眼中”,以南十字星中的作為說明,南十字星中距離地球最遠的一顆”十字架四”為364光年,也就是在這一秒鐘看到的光芒,是十字架四在364年前所發出的光。

換句話說,此時我們眼中看到偏紅的星星(年輕的星星多呈現藍色、年長的多呈現紅色),說不定在此時此刻已不存在了。聽到這裡,比對人類的渺小、人生的短暫,怎能不感嘆浩瀚宇宙的奧妙與偉大。

除此之外,還會開放兩大天文台,並使用超高倍數的望遠鏡觀看月球、土星及珠寶盒星團。就連只有5歲的小娃,都看得津津有味。

不知道大家有沒有注意到,平常從高處往下看夜景,總會覺得地平線以上覆蓋著一層厚厚的光暈,然而,在Tekapo小鎮街燈的特殊設計,讓夜晚的市景像是下過雨般的清晰。到了夜晚,將一切的舞台,完整還給天上的星空。

每一位觀星團的解說人員都介紹得好詳細、毫無冷場,而且從她們的口氣與神情中都可以感受到對於天文的熱情與對這份工作的熱愛。本以為他們都是相關背景畢業的,後來才知道其實不然,大部分的人都是非相關科系且是進公司後秉持著對天文的喜愛而自發學習的! 選其所愛,愛其所選。這是這趟行程小娃媽從”人”身上獲得的另一個感動。

對了! 觀星團是一個非常吃氣候的行程,只要天氣不好就會取消出團,因此建議大家一定要在Lake Tekapo至少待上兩晚,比較不會有因為氣候不佳而看不到星空的遺憾喔!

這些天文名詞與知識,或許不會永遠停留在心裡,但當下的那份震撼與感動,將會永遠深深烙印在心中,而這,不就是旅行的意義嗎? 知識的汲取始終只是附加,重要的,始終是那些知識帶給你的省思,以及那… 分分秒秒的當下。

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所有心得皆為個人主觀感受。每個人的偏好、口味及標準不同,心得僅供參考唷!

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